Nuestra Asociación con Nuvumiut

Representantes de Nuvumiut Development de izquierda a derecha Lukasi Tukirqi, Johnny Alaku, Lukasi Pilurtuut y Don Cameron junto a David Kratochvil de BQE Water en el centro.

A principios de este año, formamos una empresa conjunta con Nuvumiut Development, una empresa Inuit centrada en el desarollo de oportunidades de empleo para personas en las comunidades de Salluit y Kangiqsujuaq. Situadas en la peninsula de Ungava, ambas son comunidades Inuit ubicadas al norte del paralelo 55° en la region Nunavik de Québec. Y ambas, bajo asociaciones de Nuvumiut, participan en la prestación de una amplia gama de servicios mineros en la Mina Raglan.

Creada para brindar servicios de gestion y tratamiento de aguas a proyectos mineros en la región como la Mina Raglan, esta asociación beneficia a todos los involucrados. Para nosotros, es el acceso a buscadores de empleos que conectarán el éxito de nuestro producto de agua limpia con valores tradicionales y la cultura Inuit. Para Nuvumiut, es la creación de plazas de empleo para miembros de la comunidad, asi como la oportunidad de invertir la ganancia de proyectos conjuntos en el desarrollo socioeconómico de sus comunidades. Para la mina, involucrar comunidades locales en la gestion de aguas aumenta la transparencia y mejora la gobernanza ambiental. Sumado a estos beneficios, hay también ganancias de mayor alcance.

Preservación Cultural
Para Nuvumiut, el agua limpia es esencial para conservar la capacidad de pescar truchas y salvelino ártico, algo que han venido hacienda durante generaciones. Perder esta capacidad significa perder su herencia, ya que no podrían transmitir el conocimiento y práctica a futuras generaciones. Como proveedores de servicios de aguas de mina, siempre hemos creído que tenemos una meta en común con las comunidades locales en las cuales trabajamos para proteger el medio ambiente y garantizar que el agua se mantenga limpia durante todo el ciclo de vida de los proyectos, incluso después del cierre, mucho después de que las actividades mineras hayan cesado.

Aceptación Social
El rol de comunidades locales y grupos Indígenas es importante en el desarollo y operación de proyectos mineros de una manera socialmente aceptable. Aquellos que viven cerca de minas son quienes corren el mayor riesgo de sufrir impactos mineros. Nuvumiut no está en contra de la minería, pero no quieren ser meros espectadores, quieren que se respeten sus derechos que honran su vida tradicional y su tierra. Esta asociación les permite ser participantes activos en la gestión y limpieza del agua para proteger el medio ambiente acuático y proteger lo que es más importante para ellos: su tierra y sus tradiciones..

Apoyo a la Industria
La minería es una industria importante en Canadá y solo crecerá con transición a energía limpia. La inclusión de los Indígenas y su conocimiento tradicional puede ayudar a generar confianza y apoyo para los proyectos mineros. En proyectos anteriores, hemos trabajado con Primeras Naciones locales para incorporar sus comentarios y conocimientos en los planes de gestion de aguas mientras que el conocimiento tradicional Nuvumiut sobre los patrones de migración de los mamíferos marinos y el medio ambiente se integró en un programa de monitoreo del carbón ártico y en las evaluaciones de impacto ambiental para una mina en Nunavik. Esto permite que las minas operen sin dañar el medio ambiente o la forma de vida Indígena.

Desarrollo de Carrera
Nuestro enfoque holístico para el agua limpia – el de proteger al agua en su totalidad durante toda la duración del proyecto minero – es visto positivamente por Nuvumiut. Esta perspectiva hace eco del conocimiento tradicional Inuit y junto a ver de primera mano los resultados de nuestras soluciones, hay potencial para crear interés entre los miembros de la comunidad para carreras en tecnología limpia. Cualquier interés de este tipo será respaldado por la empresa conjunta, incluidas becas académicas patrocinadas.

Es realmente alentador ver un número creciente de asociaciones, consultas y cooperación con pueblos indígenas en el sector minero. Estas colaboraciones ayudan a la minería a «hacerlo mejor» y lograr mejores resultados no solo para la industria sino para todos – un futuro con mayores oprtunidades, protecciones ambientales sólidas y comunidades saludables.

Escrito por
David Kratochvil, PhD, PEng

Reconocimientos
Quisiera agradecer a Willie Keatainak, ex-presidente de Nuvumiut y ganador del Premio Skookum Jim PDAC 2010, y a Don Cameron, Gerente General de Nuvumiut, por iniciar las conversaciones entre BQE Water y Nuvumiut. También me gustaría agradecer al la directiva actual de Nuvumiut por finalizar el acuerdo de asociación y por entregarnos varios obsequios en nuetras primera reunión en persona del comité directivo en Montreal a principios de este año.