Hacia La Administración de Agua con Informes sobre el Agua en Minería

El agua es un recurso finito esencial para la vida y crítico para el crecimiento económico. Según las estadísticas de las Naciones Unidas, dos tercios de la población mundial podría vivir en condiciones de estrés hídrico en 2025y tres de cada cuatro empleos en todo el mundo dependen del agua2. El agua es también un insumo vital para la minería, y la industria ha estado mejorando cómo maneja el agua a través de los años. ¿Cómo entonces el Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM por sus siglas en inglés) «Una guía práctica para la información consistente sobre el agua» trabajará para apoyar la administración del agua?

El ICMM y Sus Miembros
El ICMM es una organización internacional dedicada a una industria minera segura, justa y sostenible. La organización internacional está compuesta por 23 de las compañías líderes mundiales de minería y metalesque representan alrededor de un tercio de la actividad minera mundial. Cada compañía miembro ha reafirmado su compromiso de adoptar las normas de divulgación para la información corporativa sobre el agua descritas en la guía.

Qué es Administración de Agua?
El enfoque del ICMM para la administración del agua está establecido en su declaración de posición publicada en enero de este año: «La administración del agua es el uso del agua en formas que son socialmente equitativas, ambientalmente sostenibles y económicamente beneficiosas. Una administración eficaz requiere la colaboración y la acción concertada de todas las partes, incluyendo el gobierno, la sociedad civil, las empresas y las comunidades locales a través de la participación inclusiva de las partes interesadas».4

Propósito de la Guía
La información sobre el agua es importante en la minería debido a la alta dependencia del agua de la industria. Como ocurre con muchas industrias, hay una falta de consistencia en cómo las compañías mineras revelan su uso del agua. Existen ya algunos sistemas de información sobre el agua que están siendo utilizados por las empresas mineras. En algunos casos, las compañías mineras están reportando sobre uno o más sistemas, pero estos estándares fueron desarrollados para reportes multisectoriales de métricas de agua y no captan detalles específicos de la minería tales como descarga de aguas residuales y riesgos de agua relacionados con la industria.

La guía del ICMM, publicada en marzo de 2017, proporciona estándares mínimos de divulgación que permitirán a las compañías mineras comunicar los datos de agua de una manera consistente y comparable. Esto creará una mayor transparencia, mejorará aún más el desempeño de la industria en el manejo del agua y contribuirá a prácticas de manejo de recursos hídricos más sostenibles. La información informada también informará a la toma de decisiones de las partes interesadas y seguirá cómo la industria está trabajando para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas sobre el agua potable.

Contenido de la Guía
En lugar de los sistemas de información y reportes sobre descuentos de agua que ya existen, las nuevas métricas de información sobre el agua del ICMM se alinearán con los sistemas existentes de divulgación de agua. Esto apoyará el mapeo de las métricas pertinentes entre los sistemas y minimizará la recopilación de datos adicionales para lograr un informe estandarizado de la industria del agua.

La guía consta de tres secciones:

  1. Introducción al valor de la información consistente sobre el agua para la industria minera
  2. Visión general de los requisitos de datos para lograr las métricas estandarizadas de información sobre el agua y establecer una referencia transparente para la industria
  3. Visión general sobre la preparación de informes externos sobre el agua, desde el cumplimiento del estándar mínimo hasta la presentación de un resumen más completo

Implementación de la Guía
Las compañías miembro del ICMM comenzarán a reportar estas normas a partir de noviembre de 2018 y se espera que estas normas sean adoptadas por otros en la industria con operaciones de minería y fundición activas.

El agua es un recurso compartido y es escasa en muchas regiones. El establecimiento de un estándar mínimo normalizado de presentación de informes sobre el agua permitirá obtener datos coherentes que permitan evaluar el desempeño de la industria minera en materia de gestión del agua. También permitirá a la industria desarrollar respuestas a los cambios en los recursos hídricos mundiales.

Escrito por
Alain Consigny, PEng y J. Chow, BA

 

1http://www.unwater.org/fileadmin/user_upload/unwater_new/docs/Publications/water_scarcity.pdf
2http://www.unwater.org/publications/publications-detail/en/c/396246/
3https://www.icmm.com/en-gb/members/member-companies
4http://www.icmm.com/water-ps